medellin verlicht bord

Er is veel te bewonderen over Medellín, of je nu een toerist bent of een langdurig ingezetene. Als de op een na grootste stedelijke agglomeratie van Colombia biedt het veel meer dan alleen een enorme bevolking en tal van bezienswaardigheden. Het speelt ook een belangrijke rol in het streven van het land naar een sterkere economie, betere stedelijke ontwikkeling en hogere academische en medische prestaties. In 2013 werd Medellín zelfs door het Urban Land Institute uitgeroepen tot de ‘meest innovatieve stad ter wereld’ vanwege zijn vooruitgang op het gebied van sociale ontwikkeling, onderwijs en politiek.

Dat is in ieder geval het uitzicht vanaf 30,000 voet; als je het vanuit een persoonlijker perspectief bekijkt, zie je hoe uniek deze historische stad werkelijk is. Veel inwoners maken bijvoorbeeld deel uit van de Paisa-cultuur van de stad; ze staan ​​bekend om hun Spaanse accenten, warme gastvrijheid en smaakvolle keuken. De gemeentelijke kalender van de stad wordt gemarkeerd door een aantal festivals en feestdagen die nauw verbonden zijn met de geschiedenis van de regio, en terwijl je door de vele pleinen van de stad loopt, zie je de werken van vooraanstaande kunstenaars tentoongesteld. Als je meer wilt weten over Medellín (zowel vroeger als nu), lees dan verder voor een diepgaande blik op deze kleurrijke stad.

De geschiedenis van Medellin: een overzicht

De stad Medellín zoals we die nu kennen heeft veel veranderingen ondergaan sinds de oprichting in 1616 door de Spaanse veroveraar Francisco de Herrera Campuzano. De oorspronkelijke naam van de stad was "San Lorenzo de Aburrá", en bevond zich in wat momenteel de comuna Poblado is. In 1675 werd de naam veranderd in “Villa de Nuestra Señora de la Candelaria de Medellín”, en uiteindelijk in “Medellín” rond 1813, toen het ook werd uitgeroepen tot hoofdstad van de regio Antioquia.

Tegen de tijd dat de industriële revolutie in Zuid-Amerika aanbrak, genoot Medellín van de voordelen van zowel de goud- als de koffieproductie. De Duizenddaagse Oorlog (die duurde van 1899 tot 1902) temperde de industriële ontwikkeling van de stad, maar had geen directe gevolgen voor de regio. Kort daarna werd de Kamer van Koophandel van Medellín opgericht; dit verbond de stad met andere regio's in het land, en zelfs met commerciële belangen buiten Colombia.

Rond dezelfde tijd begon de beroemde textielhandel van Medellín vorm te krijgen. Net ten zuiden van de stad werd steenkool ontdekt en er werden waterkrachtcentrales gebouwd – deze hielpen de groeiende status van de stad als industriecentrum te verstevigen. Kunst en literatuur hebben ook wortel geschoten in Medellín, dankzij de prestigieuze universiteiten en talrijke kunstenaarsclubs.

In de jaren vijftig werd een “Medellín Masterplan” opgesteld, waarmee de stad werd uitgebreid en het eerste grootstedelijke gebied van Colombia ontstond. Er werden kanalen aangelegd, nederzettingen gepland en een nieuwe industriezone aangelegd. In 1950 telde de stad iets meer dan 1973 miljoen inwoners en breidde ze zich uit naar naburige steden. Dit leidde in de jaren tachtig en negentig tot problemen met overbevolking, misdaad en wijdverbreide werkloosheid. Zoals je zult zien, heeft deze periode echter niet bepaald wat Medellín vandaag de dag is.

medellin landschap 's nachts in de stad

Het huidige Medellín

Ook al had de stad het in de laatste twintig jaar van de jaren twintig moeilijkth eeuw had het nog steeds een solide basis van industrialisatie en stedelijke ontwikkeling. Het Masterplan van Medellín had de stad al een eigen metrosysteem gegeven, en er werden nog meer openbaarvervoersystemen ontwikkeld (waaronder openbare bussen, gondels en een roltrap). 

Als je vandaag Medellin bezoekt, kun je talloze pleinen, bibliotheken, ecologische parken, winkelcentra, culturele centra, musea en meer zien. Ja, er zijn nog steeds problemen met werkloosheid, criminaliteit, enz., maar het is duidelijk dat Medellín door de jaren heen is blijven groeien en verbeteren, en dat dit waarschijnlijk in de nabije toekomst zal blijven gebeuren.

Demografische gegevens van Medellin

Medellín's bevolking in 2023 wordt geschat op ongeveer 4,487,550, en de verwachting is dat dit in de loop van de tijd zal stijgen. Dit omvat het stedelijk gebied van de stad, plus aangrenzende voorstedelijke bevolkingsgroepen. De laatste officiële telling vond plaats in 2005, waarna schattingen werden verstrekt door de UN World Urbanization Prospects.

De eigenlijke stad beslaat iets meer dan 380 vierkante kilometer, met een geschatte bevolkingsdichtheid van 10,351 mensen per vierkante kilometer in 2018. Er zijn meer vrouwen dan mannen in Medellín, waarbij vrouwen 52.9% van de bevolking uitmaken en mannen 47.1%. Zoals bij de meeste stedelijke centra is de meerderheid van de inwoners (71.2%) tussen de 15 en 64 jaar oud. 18% van de bevolking is jonger dan 15 jaar en 10.9% is 65 jaar of ouder.

Net als de rest van Colombia is het grootste deel van de bevolking van Medellín blank of mestizo (84.2%). De op een na grootste etniciteit die je in de stad aantreft is Afro-Colombiaanse, die 10.4% van de bevolking vertegenwoordigt. Nog eens 3.4% bestaat uit indianen, terwijl de overige 2.1% afkomstig is uit een mengeling van andere rassen en etniciteiten.

Culture

Een van de meest opvallende facetten van de cultuur van Medellín is de aanwezigheid van de Paisa-cultuur, een van de vijf belangrijkste regionale culturen in Colombia. De naam komt van de term ‘paisano’, wat Spaans is voor ‘landgenoot’. Paisa's spreken doorgaans snel en zacht, staan ​​altijd klaar om te glimlachen en staan ​​bekend om hun liefde voor feestjes, muziek, voetbal, poëzie en het sluiten van een goed koopje op de markt. Ze zijn er trots op dat ze hun stad schoon houden, en ze zijn over het algemeen katholiek (zoals het grootste deel van Colombia).

De stad organiseert het hele jaar door een flink aantal festivals, waarvan sommige internationaal erkend zijn.

  • Het Boek- en Cultuurfestival draait om cultureel belangrijke boeken en kunst en vindt plaats in september in de Botanische Tuin van Medellín. Exposanten komen van over de hele wereld en dragen bij aan veel verschillende genres. Het festival heeft tot doel de interesse in lezen te bevorderen en wordt gesponsord door de burgemeester van de stad.
  • Het Internationale Tangofestival draait, zoals je zou verwachten, helemaal om de tangocultuur van Medellín. Een van de hoogtepunten van het festival is de Tangovía, waarbij deelnemers samen op straat dansen.
  • De kerstverlichting in Medellín is een van de belangrijkste internationale trekpleisters van de stad. National Geographic vermeldt het in de top 10 van steden die je vanwege de kerstverlichting kunt bezoeken. Miljoenen lichten worden overal in de stad opgehangen en het seizoen wordt ook gevierd met lichtshows en soortgelijke evenementen.
  • Het Bloemenfestival is een ander beroemd evenement dat eind juli en begin augustus wordt gehouden. Het is gevuld met verschillende activiteiten, waarvan de belangrijkste de “Desfile de Silleteros” is. Deze kleurrijke parade toont artistieke creaties van bloemenkwekers, die ze op hun rug dragen terwijl ze door de stad marcheren.

Elke discussie over de cultuur van een stad zou niet compleet zijn zonder de keuken te noemen. Medellin heeft niet per se klassieke gerechten, maar het is een plek waar er veel zijn regionale gerechten zijn ontwikkeld en geperfectioneerd. De meest populaire gerechten zijn onder meer:

  • Arepas – Kleine rondjes brood, gemaakt van witte maïsmeel en geroosterd. Ze worden vaak geserveerd met andere gerechten, gegeten met verschillende vullingen, of gegarneerd met kaas en gebakken eieren als eenvoudig ontbijt.
  • Bandeja Paisa – Een enorm bord gevuld met chorizo, chicharrones, bonen, rijst, een gebakken ei, avocado, salade, patacones en arepas.
  • Cazuela de frijoles – Een stoofpot van rode bonen met chicharrones, avocado, gebakken banaan en maïs, geserveerd met rijst en een arepa of twee.
  • Calentado Paisa - een gerecht gebaseerd op een mengsel van gebakken rijst, bonen, gebakken bananen en chicharrones, en gegarneerd met avocado, arepas en een gebakken ei.

Aardrijkskunde

Medellín ligt in de Aburrá-vallei, op 1,500 meter (of 4,900 voet) boven zeeniveau. De rivier Medellín stroomt door de stad, die bestaat uit 16 districten (of comunas), vijf townships (of corregimientos) en 271 buurten (of barrios).

Klimaat

Bekend als de “stad van de eeuwige lente”, Het klimaat van Medellín is het hele jaar door gematigd en mild. In deze stad merk je nauwelijks dat de seizoenen verstrijken. Het belangrijkste verschil tussen zomer en winter is een toename van de regenval, waarbij de natste maanden april, mei, oktober en november zijn. De gemiddelde jaarlijkse regenval is 111 inch, waarbij in mei meestal de meeste regen valt met een gemiddelde van 13.5 inch. 

Afgezien van de regen is er niet veel vocht. Hoge temperaturen overdag zijn meestal in de jaren '70 of '80, terwijl de nachttemperaturen zelden onder de bovenste jaren '50 komen. De stad zelf kan genieten van zonnig weer en aangename temperaturen, maar dat komt deels door de ligging in een vallei. De naburige steden die hogerop in de bergen liggen, profiteren ook van warme temperaturen overdag, maar de nachten zijn doorgaans koeler.

Wetten en overheid in Medellin

Medellin wordt bestuurd door wetgevende en uitvoerende macht, waarbij de burgemeester van de stad wordt gekozen voor een termijn van vier jaar. De stad heeft vrij lage belastingtarieven, dus haar ambitieuze beleid voor economische en sociale ontwikkeling wordt grotendeels gefinancierd door de Empresas Publicas de Medellin. Dit is de belangrijkste energieleverancier van de stad en is eigendom van de gemeentelijke overheid; 30% van de winst wordt gebruikt om de administratieve begroting van Medellin te financieren.

Naast de uitgebreide infrastructuurprojecten van Medellín profiteren de inwoners ook van het Medellín Solidaria-programma. Het is bedoeld als een verbeterde versie van het Colombiaanse Familias en Accion-programma, dat geldelijke subsidies verstrekt aan verarmde gebieden. In totaal zijn er meer dan 100 verschillende sociale programma's in Medellín, waaronder programma's die technisch advies en zakelijke ondersteuning bieden in de armste delen van de stad. Kansarme bedrijven kunnen ook microleningen tegen een lage rente verkrijgen, waardoor niet alleen de ondernemers, maar ook hun gemeenschappen worden geholpen door de broodnodige banen en diensten te verschaffen.

Misdaadstatistieken van Medellin

In de jaren 80 en 90 was Medellín geen veilige plaats; het was zelfs de gevaarlijkste stad ter wereld, vooral vanwege de zware kartelactiviteiten. Sindsdien is het aantal moorden echter met maar liefst 95% gedaald en is de extreme armoede met 66% afgenomen. Kartels spelen echter nog steeds een rol in de misdaadcijfers van de stad, waarbij meer dan de helft van de gewelddadige sterfgevallen wordt toegeschreven aan bendeactiviteiten. Toch is Medellín feitelijk veiliger dan Amerikaanse steden als Detroit of Baltimore.

De grootste risico in Medellín kleine criminaliteit is, zoals zakkenrollen of oplichting. Dieven zullen zich richten op elk waardevol item waar ze bij kunnen komen, zoals portemonnees, portemonnees, telefoons, camera's, enz.; dit is vrij typerend voor elk Zuid-Amerikaans land. 

Oplichters richten zich doorgaans op toeristen, omdat bewoners al weten wat deze personen van plan zijn. Oplichting loopt uiteen van het nabootsen van politieagenten tot het afpersen van steekpenningen, of simpelweg het opleggen van ‘gringo-prijzen’ aan toeristen, waarbij iedereen die de standaardtarieven voor goederen en diensten misschien niet kent, te veel in rekening wordt gebracht.

Dat is in ieder geval overdag; 's Nachts wordt de stad aanzienlijk gevaarlijker. Overval komt vaak voor, vooral in de volgende gebieden:

  • La Sierra
  • Barrio Trinidad
  • Parque Periodista
  • Park San Antonio
  • Parque de las Luces
  • Lleras-park
  • Comuna 13 (sloppenwijken)

Medellin's economie

Zoals je zou verwachten van het op één na grootste stedelijke centrum van Colombia, speelt Medellin een krachtige rol in de economie van het land. De regio Antioquia is verantwoordelijk voor ongeveer 20% van de Colombiaanse export, waarbij het grootstedelijk gebied van Medellin 11% van de totale economie van het land voor zijn rekening neemt. 

Medellín heeft een aantal belangrijke economische producten, waaronder:

  • Geraffineerde olie
  • Chemische producten
  • Landbouw producten
  • Textiel
  • Stalen
  • lekkernijen
  • Eten en drinken
  • Farmaceutische
  • Bloemen

De mode-industrie heeft ook zijn stempel gedrukt op Medellin, zowel op het gebied van de economie als op het gebied van de cultuur; elk jaar organiseert de stad Colombiamoda, de grootste modeshow in Latijns-Amerika. Dankzij de centrale ligging van de stad en het feit dat de stad zoveel waardevolle producten produceert, dient het als hoofdkwartier voor een aantal nationale en internationale bedrijven.

Het eerste bedrijvencluster van Colombia werd opgericht in Medellin, met de steun van het stadsbestuur en de Kamer van Koophandel. Het bestaat uit 21,000 bedrijven in het metrogebied van Medellin; samen zijn ze goed voor 40% van de werkgelegenheid, 40% van de export en 25% van het bbp van de regio. De meeste van deze bedrijven bevinden zich in de sectoren zakenleven, toerisme, bouw, modeontwerp, textiel en elektriciteitsopwekking. In de toekomst hoopt de Medellín Cluster uit te breiden naar gezondheidsdiensten, een sleutelsector in de economie van de stad.

Medellin's gezondheidszorg

Medellin loopt voorop in de gezondheidszorg in zoveel sectorenHet is dus geen verrassing dat het hetzelfde doet met zijn gezondheids- en onderzoekscentra. Het biedt enkele van de meest geavanceerde chirurgische operaties in Latijns-Amerika, laat staan ​​Colombia; De tandheelkundige centra en gezondheidsklinieken van de stad staan ​​bekend om hun baanbrekende eersteklas diensten op cruciale medische gebieden. Het Clinical Cardiovascular Santa Maria, het Pablo Tobon Uribe Hospital en het Universitair Ziekenhuis San Vicente de Paul worden bijvoorbeeld allemaal internationaal erkend vanwege hun vooruitgang op het gebied van orgaantransplantaties.

Volgens het tijdschrift America Economia heeft Medellin acht van de honderd best beoordeelde ziekenhuizen/klinieken in Latijns-Amerika. De ziekenhuizen van de San Vicente Foundation, gespecialiseerde gezondheidscentra, zijn de enige medische centra buiten de Verenigde Staten die de Silver Category of LEED-certificering hebben ontvangen. Wat het onderzoek op het gebied van de geneeskunde betreft, zijn de UPB Universiteit, de CES Universiteit en de Universiteit van Antioquia allemaal erkend vanwege hun opmerkelijke vorderingen. 

Medellin's werkloosheidscijfers

De werkloosheid en armoede in Medellin zijn de afgelopen tien jaar grotendeels afgenomen, op een paar uitzonderingen na. De algemene trend is een afname van belangrijke factoren zoals werkloosheidscijfers, armoede en extreme armoede. Helaas is Medellin volgens DANE (het Colombiaanse Nationale Bureau voor de Statistiek) een van de meest ongelijke steden van het land, met een GINI-coëfficiënt van 0.506. Hoewel de werkloosheidscijfers van de stad de nationale trends hebben gevolgd en jaar na jaar geleidelijk zijn gedaald, laten de laatste rapporten zien dat ze nog steeds iets boven het nationale gemiddelde liggen. 

Het verhaal is iets beter als het gaat om het terugdringen van de armoede. In 2002 bedroeg het armoedecijfer 49.7%; in 2014 was dit 14.7%. In diezelfde periode daalde het percentage extreme armoede van 12.3% naar 2.8%. 

Net als in het grootste deel van de wereld werden deze trends scherp omgedraaid tijdens de ergste van de COVID-19-pandemie. Als gevolg van de wijdverbreide sluiting van bedrijven en het verlies van de toeristische sector, werkloosheid schoot omhoog naar 21.6%. Deze cijfers keerden echter uiteindelijk om toen bedrijven in 2021 en 2022 weer opengingen.

Onderwijssysteem in Medellin

De stad heeft historisch gezien veel particuliere scholen en hogescholen gehad, waarvan de meeste werden gerund door buitenlandse instellingen, particuliere organisaties of de katholieke kerk. De afgelopen decennia is er echter een grotere nadruk gelegd op openbaar onderwijs, waarbij scholen en bibliotheken in armere gebieden zijn gebouwd. Er zijn ook niet-gouvernementele organisaties die pleiten voor onderwijs aan kansarme kinderen. De scholen van Medellín zijn onder meer:

  • Colegio San Marcos
  • Colegio Cumbres
  • Instituut Jorge Robledo
  • San José de la Salle
  • Colegio Fontan
  • Colegio Colombo Britanico
  • Colegio Calasanz
  • Colegio St. Ignatius Loyola

Wat universiteiten betreft, is Medellin goed vertegenwoordigd met verschillende prestigieuze openbare universiteiten. De belangrijkste zijn:

  • Colegiatura Colombiana
  • Remington Universiteitsbedrijf
  • Nationale Open en Afstandsuniversiteit
  • CES Universiteit
  • Servicio Nacional de Aprendizaje SENA
  • Universiteit Sint-Thomas van Aquino
  • Technische School van Antioquia
  • Universiteit van San Buenaventura
  • Universiteit van Medellín
  • EAFIT University
  • Pauselijke Bolivariaanse Universiteit
  • Nationale Universiteit van Colombia
  • Universiteit van Antioquia

Deze universiteiten worden uiteraard bezocht door Colombiaanse studenten, maar trekken ook studenten van over de hele wereld aan. Sommigen van hen gaan slechts een semester of twee naar de universiteit als buitenlandse uitwisselingsstudent, terwijl anderen besluiten af ​​te studeren aan de universiteit van hun keuze.

Stedelijke ontwikkeling

Zelfs Bogotá kan de stedelijke ontwikkeling van Medellín niet bijhouden, vooral niet met het aantal wolkenkrabbers dat voltooid is of in de maak is. In oktober 2016 had Medellín 410 hoogbouw, 10 wolkenkrabbers, 119 bouwlocaties en nog eens 48 gebouwen in de planningsfase. De stad breidt ook voortdurend haar openbaarvervoersysteem uit, zoals de stadsmetro of de buslijnen. In 2013 kende de Wall Street Journal Medellín de titel ‘Innovatieve Stad van het Jaar’ toe, waarbij deze boven Tel Aviv en New York City werd verkozen.

De afgelopen decennia was een van de doelstellingen van de gemeentelijke overheid het bevorderen van sociale gelijkheid door middel van goed ontworpen stedelijk beleid. De eerste stap was het focussen op gebieden met de grootste economische en sociale problemen, maar er waren verschillende andere duidelijke richtlijnen die de stad hielpen te identificeren in welke projecten ze moest investeren.

  • Cultuur en onderwijs moeten een raamwerk van infrastructuur en openbare ruimtes hebben waarin ze kunnen groeien.
  • Stedelijke projecten moeten sociale, culturele en fysieke componenten integreren die de levens van de mensen die er gebruik van maken, zouden verbeteren.
  • Projecten moeten toegankelijk zijn via het Integrated Metropolitan Transport System.
  • Programma's en projecten moeten het uiteindelijke doel hebben om van Medellín een goed opgeleide stad te maken.

Deze projecten namen veel verschillende vormen aan, waarvan vele de hieronder genoemde bibliotheekparken werden.

Bibliotheken, parken en pleinen door de hele stad

Medellín zit vol met ruimtes die ideaal zijn voor ontspanning, zoals bibliotheken, parken, pleinen en zelfs ‘bibliotheekparken’ – bibliotheken naast uitgestrekte groene ruimtes, meestal gelegen in achtergestelde gebieden. 

Bibliotheken / bibliotheekparken in Medellín zijn onder meer:

  • Ricardo la Rotta Caballero-bibliotheek
  • Hiroshi Naito-bibliotheek
  • Leon de Greiff-bibliotheek
  • Openbare pilotenbibliotheek
  • EPM-bibliotheek
  • San Javier-bibliotheekpark
  • Bethlehem Bibliotheekpark
  • Bibliotheekpark La Quintana
  • Doce de Octubre Bibliotheekpark
  • Bibliotheekpark Las Estancias
  • Guayabal Bibliotheekpark
  • Bibliotheekpark San Cristobal
  • Bibliotheekpark San Antonio

Er zijn nog een flink aantal bibliotheken in Medellín, waarvan er 29 deel uitmaken van het Medellín Metropolitan Area Library Network.

Medellín heeft Ook aan parken geen gebrek, waarvan er vele de thuisbasis zijn van fonteinen, sculpturen, schilderachtige wandelpaden en meer.

  • Berrio-park
  • Bolivar-park
  • Bethlehempark
  • El Poblado-park
  • Laureles-park
  • Blote voeten park
  • Explora-park
  • Wensen Park
  • Bicentennial Park
  • Ecotoerismepark Arvi
  • Noord Park
  • Juan Pablo II-park
  • Los Deseos-park

Pleinen vormen een belangrijk onderdeel van veel Latijns-Amerikaanse steden. Ze herdenken vaak historische gebeurtenissen of figuren, en ze zijn de locatie van allerlei soorten evenementen, van familiepicknicks tot politieke protesten. De meest bekende pleinen in Medellín zijn onder meer:

  • Plaza Cisneros
  • Boter Plaza
  • Zea Plazuela
  • Vrijheidsplein
  • Plazeula Nutibara
  • Plaza San Ignacio
  • Plazuela de la Veracruz 

de afhaalmaaltijd

Medellín is een stad met een historisch verleden, een kleurrijk heden en een optimistische toekomst. Er zijn tekortkomingen, net als bij elke stad, maar het is vrij duidelijk dat Medellín en zijn inwoners veel hindernissen hebben overwonnen om te komen waar ze nu zijn. Ongeacht naar welke maatstaf je kijkt, bijna iedereen zal verbetering laten zien vergeleken met jaren daarvoor. Mensen houden echter niet van Medellín vanwege de geweldige statistieken; ze zijn er dol op omdat de geschiedenis ervan voortleeft in de cultuur van de stad, de mensen en de plannen voor de toekomst. 

Disclosure: Sommige links op Medellin-Tours.com kunnen ons een partnercommissie opleveren, zonder dat dit u iets kost. Affiliate links zijn voor ons een manier om commissie te verdienen als u een tour koopt die wij via Viator aanbevelen voor een andere aanbieder.