piedra penol in guatape

Rondom Medellin zijn veel historische hoogtepunten te zien, maar de meeste zijn nog geen 65 miljoen jaar oud. Dat is het geval met El Peñón de Guatape, oftewel de Piedra del Peñol. Deze enorme rotspartij is te vinden in de buurt van Guatape en is populair bij toeristen van over de hele wereld. Hoe zit het voordat het de belangrijkste attractie werd? Guatape-rondleidingen, hoewel? El Peñón de Guatape heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot ver voordat het door de buitenwereld werd ‘ontdekt’, wat hedendaagse bezoeken des te interessanter maakt. 

Historische achtergrond van El Peñón de Guatape

De rots staat al miljoenen jaren, en het meeste van wat we erover weten komt uit veel recentere tijden. Ook al weten we niet precies hoe het zo is gekomen, het is waarschijnlijk dat El Peñón de Guatape eenvoudigweg beter bestand was tegen erosie dan de rest van de Antioquia Batholiet, waar het deel van uitmaakt. Terwijl de rest van de granietformatie in de loop van de millennia langzaam uiteenviel en afsleten, bleef dit deel intact.

Voordat de hedendaagse Colombianen de regio Antioquia bewoonden, was het de thuisbasis van de Tahami, een inheemse bevolkingsgroep die de rots als een voorwerp van aanbidding beschouwde. Het wordt misschien niet meer aanbeden, maar het werd in de jaren veertig uitgeroepen tot Nationaal Monument. 

Ook al was de rots zeer waarschijnlijk al eerder beklommen, toch vond in 1954 de eerste “officiële” reis naar de top plaats. Dit werd gedaan door Ramón Díaz, Pedro Nel Ramírez en Luis Eduardo Villegas López, die klommen met behulp van stokken die in de spleet waren geklemd die in de lengterichting langs de rotswand loopt. Het avontuur duurde in totaal vijf dagen en markeerde het begin van de interesse om dit monument toegankelijker te maken. Omdat El Peñón de Guatape niet voor landbouw kon worden gebruikt, had de lokale bevolking er geen belang bij om eraan vast te houden; ze verkochten het aan López, die snel een permanente trap naar de top bouwde en bezoekers begon te betalen voor de unieke ervaring van het beklimmen van deze indrukwekkende rots. 

Boek een rondleiding door El Peñón en Guatape

Disclosure: Sommige links op Medellin-Tours.com kunnen ons een partnercommissie opleveren, zonder dat dit u iets kost. Affiliate links zijn voor ons een manier om commissie te verdienen als u een tour koopt die wij via Viator aanbevelen voor een andere aanbieder.

De constructie van de trappen voor Guatape-tochten

Een van de belangrijkste kenmerken van El Peñón de Guatape is een verticale kloof die over de lengte van de hoogste zijde loopt. Voor de beklimming van 1954 klemde de groep vrienden met korte tussenpozen stokken in de scheur om een ​​soort ladder te vormen. Toeristen die Guatape-tours maken, volgen nog steeds exact dezelfde route, maar veel minder gevaarlijk. Dit is te danken aan de constructie van een trap, die de 650 meter hoge rots helemaal naar boven zigzagt. Er zijn In totaal 715 trappen, plus een uitkijktoren van 3 verdiepingen als klimmers zin hebben om nog een paar stappen verder te gaan voor een nog beter zicht.

Over uitzicht gesproken: het is de moeite waard om te vermelden wat honderdduizenden toeristen elk jaar zien als ze El Peñón de Guatape beklimmen. De meeste 360 ​​graden uitzichten zijn behoorlijk indrukwekkend op 650 meter hoogte, maar deze rotsformatie ligt aan de rand van Lake Guatape. Dit meer ontstond in de jaren 70, toen de Colombiaanse regering besloot de vallei onder water te zetten. Nu is het een pittoresk deel van het uitzicht, nog mooier gemaakt dankzij de talloze eilanden die in het meer liggen. 

Controverse over eigendom

Hoewel niemand betwist wie de juridische eigenaar is van El Peñón de Guatape, maken de naburige steden Guatape en El Peñol al jaren ruzie over de vraag van welke stad de rots is. Zelfs over de naam is men het nog niet eens; inwoners van Guatape noemen het “El Peñón de Guatape”, maar inwoners van El Peñol noemen het “La Piedra del Peñol”. 

Er was feitelijk een poging van een inwoner van Guatape om de rots voor de stad op te eisen, door deze te markeren met een gigantische graffiti met de tekst GUATAPE op de westkant van de rots. De ondernemende schilder voltooide de G en een deel van de U echter pas voordat een menigte demonstranten uit El Peñol zich verzamelde en er een einde aan maakte.

Boek een rondleiding door El Peñón en Guatape

Disclosure: Sommige links op Medellin-Tours.com kunnen ons een partnercommissie opleveren, zonder dat dit u iets kost. Affiliate links zijn voor ons een manier om commissie te verdienen als u een tour koopt die wij via Viator aanbevelen voor een andere aanbieder.

Toerisme in El Peñón de Guatape

Gezien hoe populair deze bestemming is voor toeristen, is het geen verrassing dat de trappen naar de top bezaaid zijn met allerlei soorten verkopers. Dit komt echter goed uit voor alle betrokkenen; Met meer dan 700 trappen om te beklimmen, kopen veel mensen onderweg graag verfrissende drankjes en lokale gerechten. Op de top van de rots is er zelfs een bar waar bezoekers bier kunnen kopen om te drinken terwijl ze van het uitzicht genieten. En natuurlijk worden de souvenirverkopers ook niet buiten beschouwing gelaten! Van handgemaakte artikelen tot ansichtkaarten, deze verkopers bevinden zich langs de trappen en bovenaan. 

Het is zeker een veeleisende fysieke inspanning, maar dat lijkt veel mensen niet te ontmoedigen om de klim te maken. Dat gezegd zijnde, die zijn er plannen om een ​​kabelbaansysteem aan te leggen die mensen moeiteloos naar de top brengt. Dit zal de plek waarschijnlijk nog populairder maken en toegankelijk maken voor mensen met een lichamelijke beperking.

Hoewel El Peñón de Guatape een iconisch herkenningspunt in de omgeving is en de nabijgelegen steden Guatape en El Peñol leuk zijn om te bezoeken, zijn veel bezoekers eigenlijk toeristen die uit Medellin komen. Dit komt omdat beide naburige steden vrij klein zijn en het beklimmen van de rots zelf slechts een paar uur duurt. Medellin heeft echter genoeg om toeristen dagenlang bezig te houden, en het ligt op korte rijafstand van El Peñón de Guatape. Omdat deze rots echter nog steeds een must-see toeristische hotspot is, besluiten veel toeristen in Medellin op een gegeven moment een Guatape-tour te boeken, in plaats van een meerdaagse reis naar het gebied te plannen.

El Peñón de Guatape heeft een rijke geschiedenis die erkenning verdient

Zelfs zonder de achtergrond van deze indrukwekkende rotsformatie te kennen, is deze nog steeds imposant en gedenkwaardig. Echter, bezoekers die sluit je aan bij Guatape-tours of hun eigen onderzoek doen, zullen nog dieper van de ervaring genieten. Het is tenslotte logisch dat deze 65 miljoen jaar oude rots ooit werd aanbeden, net zoals het nu logisch is dat het een populaire toeristische bestemming is geworden. Door meer te weten te komen over het verleden en het heden van El Peñón de Guatape, kunnen bezoekers helpen ze allebei in leven te houden.

Boek een rondleiding door El Peñón en Guatape

Disclosure: Sommige links op Medellin-Tours.com kunnen ons een partnercommissie opleveren, zonder dat dit u iets kost. Affiliate links zijn voor ons een manier om commissie te verdienen als u een tour koopt die wij via Viator aanbevelen voor een andere aanbieder.